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    El panadero que fue campeón de dominó

    El panadero que fue campeón de dominó
    Se llama Henry Heredia, pero le dicen Maño
    lunes, marzo 7, 2016 | Frank Correa

    LA HABANA, Cuba.- Se llama Henry Heredia, pero le dicen Maño. Aunque ya
    pasó de los cincuenta, desde muy joven es el mejor jugador de dominó de
    Cuba. Vive en Beneficencia y el 5 Sur, en Guantánamo, en una casa de las
    peores del barrio. Viajó a España, al campeonato mundial de dominó,
    donde obtuvo el primer lugar, y cuenta detalles interesantes de su vida
    y el torneo donde impuso su fuerza creativa sobre medio centenar de
    parejas de jugadores de todas las latitudes.

    Su padre era el reparador de cocinas de luz brillante del barrio,
    experto en limpiar el tubo por donde la candela sublima el líquido para
    convertirlo en gas, y en soldar salideros de los tanques. Por poco
    dinero devolvía la tranquilidad a las amas de casas desesperadas, que
    corrían en busca de su ayuda para terminar la comida.

    Su madre era una mujer enferma, que apenas se levantaba de la cama. Las
    labores del hogar las realizaba su hermana, medio loca. Su otro hermano
    Noelito, resultó ser “El Plateado”, un misterioso asaltador de caminos
    notorio en las provincias orientales, quien purgaba una condena de
    treinta años en el Combinado de Guantánamo.

    En ese contexto creció Maño, que al terminar la secundaria fue a
    trabajar a la panadería “La Crema”, con Cueto “el maestrazo”, que le
    enseñó todos los trucos del pan. De la empresa los buscaban a los dos de
    madrugada, cuando una masa se había echado a perder en una panadería y
    necesitaban “reconstruirla”.

    Cuando terminaban el amase y construían los proyectos de panes, que
    debían permanecer dos horas en la estufa antes de entrar al horno, se
    sentaban a jugar al “pintintín”, un tipo de dominó que da mucha vista y
    cálculo al jugador. Esas madrugadas esperando con el maestro a que el
    pan creciera mientras jugaban, fueron el entrenamiento ideal para que
    Maño resultara después el mejor del planeta.

    En la esquina de San Lino y el 5 Sur crearon una sociedad de dominó con
    los vecinos. Le llamaron “La Doble Blanca”. La componían además
    Valentín, Cueto, Papucho, Fernando George y media docena de vecinos más.
    El juego comenzaba a las nueve de la mañana y a la media noche todavía
    se escuchaba el seco sonido de las fichas contra la madera, y el
    barullo, manteniendo despierta a muchas vecinas que se quejaban al otro
    día del ruido de las fichas, el vocerío y la ausencia del marido en la cama.

    Luego la sociedad se disolvió y Maño continúo jugando por ahí, hasta que
    un día lo invitaron a un torneo nacional y fue de pareja con el
    legendario Eloy. Batieron a cuanto rival les se sentó enfrente, con
    combinaciones fuera de serie y cierres magistrales.

    Resultaron campeones de Cuba y los invitaron al I Campeonato Mundial de
    Dominó en España, pero a Maño no lo dejaban viajar. En su lugar
    colocaron a un advenedizo “gracias a que los organizadores expidieron la
    carta de invitación a mi nombre y no querían a nadie más”.

    “Viajar a España resultó un suplicio. Tal vez por los antecedentes
    penales de mi hermano, o porque era hijo del arreglador de cocina, o
    porque era panadero con una hermana medio loca, no sé, pero me pusieron
    todo tipo de trabas. Mi pareja Eloy también se disgustó; tú sabes, el
    dominó es como el ajedrez, un arte”.

    “Eloy y yo no necesitábamos señas. Con mirar como colocábamos las fichas
    nos comunicábamos. En cambio adivinábamos las señas de los rivales y eso
    nos servía para liquidarlos. Al final viajé y ganamos sin dificultad el
    campeonato. ¿La pareja más difícil? La dominicana. Jugaban como los de
    ‘La Doble Blanca’. Aunque cometían los mismos fallos que Valentín y
    Papucho. Me recordaban mi barrio. Estaba loco por regresar con mi gente”.

    Cuando volvieron no hubo vítores. La prensa recogió la noticia del
    triunfo con una nota escueta entre decenas de informaciones baladíes.
    Hubo un reportaje corto en la televisión, pero solo salieron en la
    pantalla las manos de Maño, colocando una ficha, en una partida contra
    la pareja de la provincia Granma durante el campeonato nacional.

    Retornó a la panadería y no ha querido participar más en torneos
    oficiales. A veces juega una partida, no más. Sus padres murieron, su
    hermana está rematada por la locura y Noelito continúa pudriéndose en la
    cárcel. “El único aliento que me queda es llevarme veinte panes al
    terminar el turno, vender diez y comerme el resto, y esperar la próxima
    madrugada para irme a ‘La Crema’, a conversar imaginariamente con el
    difunto Cueto, ‘el maestrazo’, el que me enseñó a hacer pan y a jugar el
    juego que me llevó a cruzar el Atlántico”.

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    Source: El panadero que fue campeón de dominó | Cubanet –
    www.cubanet.org/actualidad-destacados/el-panadero-que-fue-campeon-de-domino/

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