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    Las Islas Caimán se preparan ante posible éxodo de cubanos

    Publicado el viernes, 06.07.13

    Las Islas Caimán se preparan ante posible éxodo de cubanos
    Juan O. Tamayo
    jtamayo@elnuevoherald.com

    Enfrentadas a un aumento potencial en el flujo de navegantes cubanos,
    las autoridades de las Islas Caimán están revisando sus preparativos
    para un éxodo y su política sobre la denegación de asistencia y la
    repatriación de los inmigrantes cubanos.

    “Hay cuestionamientos sobre los problemas de para los
    cubanos”, dijo Deborah Bodden, administradora de la Comisión de Derechos
    Humanos, agencia independiente pero designada por el gobierno del
    territorio británico a 125 millas de las costas sudorientales de Cuba.

    Algunos funcionarios de las Caimán consideran que el número de cubanos
    avistados recientemente en las aguas de las Caimán ha crecido, al
    parecer debido a temores de que las reformas de inmigración de Estados
    Unidos les hará más difícil entrar y permanecer en EEUU.

    Pero otros afirman que siempre se avistan más cubanos a inicios del
    verano, cuando las aguas están más calmadas y las mareas y los vientos
    impulsan a las embarcaciones cubanas hacia Honduras, de donde los
    pasajeros tratan de viajar por tierra hasta la frontera de EEUU con México.

    Las cifras no son grandes desde ningún punto de vista. Alrededor de 26
    cubanos fueron avistados en dos barcos en abril. Solamente se detectaron
    siete embarcaciones en las aguas de las Caimán en todo el 2012, nueve en
    el 2011 y tres en el 2010.

    Pero los inmigrantes cubanos son sin duda un tema espinoso para las
    Islas Caimán, un pacífico refugio bancario y destino turístico con una
    población de apenas 57,000.

    Bajo un Memorándum de Entendimiento (MOU) firmado con La Habana en 1999,
    las autoridades y los habitantes de las Caimán no pueden prestar
    asistencia a los barcos — alimentos, o reparaciones — y tiene que
    repatriar a casi todos los cubanos que ponen el pie allí.

    Las embarcaciones que se consideren seguras pueden continuar viaje. Pero
    los cubanos en barcos precarios y aquellos que simplemente quieren
    quedarse son detenidos en una cárcel de inmigración en la isla de Gran
    Caimán. Ellos pueden solicitar asilo político, pero prácticamente todos
    son rechazados y enviados de regreso a Cuba.

    De los 1,200 cubanos llegados a las Islas Caimán durante la “Crisis de
    los ” de 1994 — cuando permitió a más de 35,000
    cubanos que se echaran al mar — nada más que 20 recibieron asilo político.

    Gary Wong, alto funcionario de inmigración en las Caimán, dijo a la
    agencia noticiosa Reuters que los cubanos llegados recientemente al
    territorio británico han mencionado repetidas veces sus crecientes
    preocupaciones sobre los esfuerzos del Congreso de para
    las reformas de inmigración.

    Bajo la política de “pies secos y pies mojados” de EEUU, los cubanos
    interceptados en el mar generalmente son repatriados, mientras que los
    que ponen el pie en tierra seca de EEUU pueden quedarse — y obtienen la
    residencia permanente en el país luego de sólo un año de estancia, bajo
    la Ley de Ajuste Cubano.

    Residentes de La Habana dicen que en Cuba circularon rumores a
    principios de este año de que esos beneficios podrían ser recortados. Al
    parecer, los rumores fueron amplificados asimismo por la decisión del
    gobierno cubano de disminuir las restricciones a los viajes al
    extranjero a partir del 14 de enero.

    Bodden dijo a El Nuevo Herald la semana pasada que la Comisión de
    Derechos Humanos añadió el asunto de Cuba a una revisión en curso de la
    política migratoria general de las Caimán que deberá estar lista en tres
    meses, tras recibir “indagaciones del público en general y de
    funcionarios del gobierno”.

    La policía detuvo a un hombre el mes pasado cuando se quejó a voces de
    que las autoridades estaban impidiendo a una multitud reunida en un
    muelle que dieran asistencia a un barco con unos 30 cubanos a bordo que
    estaba detenido junto al muelle.

    Los habitantes de las Caimán dejaron cajas de agua embotellada y jugos
    de frutas en la orilla, pero se las arreglaron para hacer llegar gafas
    de sol a los inmigrantes, según testigos. La embarcación despues siguió
    su camino.

    Mientras tanto, el gobierno de las Caimán ha revivido un comité de
    manejo de migraciones en masa, organizado varios años atrás cuando
    llegaban allí cubanos en grandes cantidades, según Wesley Howell,
    subdirector de la Carpeta de Asuntos Internos y Externos.

    “El comité revisa los planes de contingencia para el caso de otro flujo
    masivo de inmigrantes, ya sea de Cuba, de Haití o de otra parte”, dijo
    Howell a CayCompass.Com, un medio noticioso de las Caimán.

    http://www.elnuevoherald.com/2013/06/07/1494052/las-islas-caiman-se-preparan-ante.html

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