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    El Parlamento Europeo otorga importante premio a las Damas de Blanco

    Posted on Thu, Oct. 27, 2005

    El Parlamento Europeo otorga importante premio a las Damas de Blanco

    WILFREDO CANCIO ISLA
    El Nuevo Herald

    En un claro espaldarazo a la defensa de los derechos humanos en Cuba, el
    Parlamento Europeo otorgó ayer el Premio Sajarov 2005 a las Damas de
    Blanco, un movimiento cívico que agrupa a esposas y familiares de
    disidentes presos en la isla.

    La agrupación cubana proamnistía compartió el prestigioso galardón con
    la organización internacional Reporteros sin Fronteras y la abogada
    nigeriana Hauwa Ibrahim, luchadora por los derechos de la mujer frente
    al fundamentalismo religioso.

    ”Este premio es un reto para nuestras actividades pacíficas”, declaró
    ayer Laura Pollán, fundadora y líder de las Damas de Blanco. “A partir
    de ahora nuestra lucha va a ser más ardua, porque no descansaremos
    mientras quede un preso de conciencia en las cárceles cubanas”.

    La distinción –dotada de 50,000 euros (unos $60,240)– será entregada
    el próximo 10 de diciembre en la sede del Parlamento Europeo, en la
    ciudad de Estrasburgo, Francia. Es la segunda ocasión que el premio
    recae en Cuba, luego que en el 2002 le fuera concedido al disidente
    Oswaldo Payá Sardiñas, líder del Movimiento Cristiano Liberación y
    promotor del Proyecto Varela.

    La casa de Pollán en La Habana se abarrotó de integrantes del movimiento
    y otros activistas desde las primeras horas del miércoles para celebrar
    la noticia, que llegó a las 6:15 a.m. Mujeres de Santiago de Cuba,
    Matanzas y la Isla de la Juventud habían viajado la víspera hasta la
    capital cubana para esperar el resultado de la votación en Estrasburgo.

    ”Fue muy emocionante, pues nunca pensamos que esto iba a ocurrir”,
    relató Pollán. “Ha sido un día muy especial, porque desde que
    comenzamos a reunirnos en esta casa hace dos años, se ha producido una
    alegría general entre nosotras y, por primera vez, hemos picado un cake
    para celebrarlo”.

    Al mediodía fueron invitadas a la sede de la Unión Europea en La Habana
    y recibidas por el representante Sven Burgsdoss, quien realizó un
    brindis para celebrar el premio.

    Pollán, de 57 años y maestra de profesión, es la esposa del periodista
    independiente Héctor Maseda, condenado a 20 años de cárcel tras la
    oleada represiva gubernamental del 2003. Su vivienda, ubicada en el
    municipio Centro Habana, comenzó a ser punto de reunión de esposas y
    madres cuyos familiares fueron arrestados y sancionados sumariamente en
    la llamada causa de los 75.

    ”Empezamos a reunirnos aquí porque era un lugar céntrico donde había un
    teléfono”, recordó Pollán. “Unas con más ánimo, otras más desanimadas,
    y terminábamos llorando juntas”.

    Pero las reuniones espontáneas derivaron en un té literario mensual para
    leer cartas y crónicas de los encarcelados, y luego en marchas
    silenciosas por la Quinta Avenida, en el reparto Miramar, luego de la
    misa dominical en la Iglesia de Santa Rita. La prensa extranjera comenzó
    a identificarlas como las Damas de Blanco en referencia al color de su
    vestimenta, que simbolizaba la inocencia y pureza de su reclamo.

    En apenas dos años el movimiento ha realizado caminatas de protesta por
    calles de La Habana, ha recogido cientos de firmas en favor de la
    liberación de los presos de conciencia y ha enviado cartas hasta los más
    altos niveles y organismos gubernamentales para exigir la libertad
    incondicional del Grupo de los 75.

    El movimiento cuenta con el apoyo del Comité Internacional por la
    Democracia en Cuba, fundado y dirigido por el ex presidente checo Vaclav
    Havel.

    ”Hemos hecho lo más que se puede hacer, de manera pacífica, en un país
    totalitario”, afirmó.

    Durante una caminata dominical el 20 de marzo, el régimen cubano envió
    una turba para amedrentarlas y neutralizar sus protestas. Pero el
    movimiento continuó efectuando sus actividades tradicionales y llegó
    incluso a extender sus representación a la ciudad de Camagüey.

    ”El gobierno debe meditar seriamente cualquier acción represiva contra
    el movimiento”, expresó ayer Miriam Leiva, esposa del disidente Oscar
    Espinosa Chepe. “Este premio es un reconocimiento de la comunidad
    internacional y un mensaje claro de que el mundo sigue con gran atención
    la situación de los derechos humanos en Cuba”.

    Pollán expresó la disposición de varias integrantes del grupo para
    participar en la ceremonia de premiación en Estrasburgo. ”Todo queda
    ahora en manos del gobierno cubano, que administra la salida de los
    ciudadanos”, apuntó la activista.

    Desde su instauración en 1988, el Premio Sájarov ha recaído en
    celebridades políticas como el líder sudafricano Nelson Mandela y la
    disidente birmana Aung San Suu Kyi, ambos galardonados también con el
    Nobel de la Paz.

    wcancio@herald.com

    http://www.miami.com/mld/elnuevo/13005610.htm

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